La regulación del testeo animal en la industria cosmética

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Existe la creencia de que el testeo animal en la industria cosmética está totalmente prohibida en Europa. Sin embargo, esto no es del todo cierto. Algunas empresas han podido escapar de la prohibición de la realización de experimentos con animales para los productos cosméticos.

En efecto, la experimentación en animales para pruebas científicas (abarcando sector belleza, cosmética, farmacéutica, etc.) es una práctica autorizada por la normativa española, si bien de forma limitada y altamente regulada. Repasaremos en esta entrada la regulación del testeo animal en la industria cosmética.

 

Prohibición del testeo animal en la industria cosmética en la Unión Europea

Recordemos que prohibición se introdujo por primera vez en la Directiva Europea 2003/15/CE (derogada). El objetivo de la Directiva fue prohibir la venta y fabricación de productos cosméticos testados en animales en el conjunto de la UE. En 2013, la prohibición se extendió a todos los productos e ingredientes que precisaban la práctica de pruebas de toxicidad.

Cabe destacar, el Reglamento 1223/2009 del Parlamento Europeo y del Consejo del 30 de noviembre de 2009 sobre productos cosméticos. El Reglamento es de aplicación desde el 11 de julio de 2013 y regula la formulación, fabricación, ensayo y distribución de productos cosméticos.

Excepciones a la prohibición del testeo animal en la industria cosmética

Sin embargo, existen varias excepciones que seguirán siendo de aplicación en la industria cosmética, al menos hasta 2023.

  • Cuando se aprobó la Directiva, se estableció cierta flexibilidad para la adaptación a la nueva medida y la protección de los intereses de las marcas cosméticas. Esto culminó en la posibilidad de continuar comercializando los productos fabricados y que hubieran podido ser testados en animales antes de la entrada en vigor de la Directiva.
  • Lo mismo ocurrió con los productos cosméticos que contenían ingredientes usados en otro tipo de productos donde se encuentra permitido el testeo en animales.
  • Se admiten los productos testados con animales que contengan sustancias contemplados en el registro europeo de sustancias químicas. Estas sustancias exigen un estricto protocolo de control debido a su efecto en la salud humana y el medio ambiente. Esto viene a incluir la posibilidad de realizar el testeo en animales de productos,farmacéuticos, cosméticos y químicos que entrarán en contacto con el ser humano y el medio ambiente. La agencia europea encargada de dichas pruebas es ‘REACH’, la sigla en inglés para registro, evaluación, autorización y restricción de químicos.
  • Las empresas europeas que exporten sus productos cosméticos a mercados donde es obligatorio realizar el testeo en animales podrán continuar realizando este tipo de pruebas. China es uno de los países que exige el testeo en animales para la importación de gran parte de productos cosméticos a su país. Por tanto, las marcas que exporten a China podrán seguir haciendo tests en animales en suelo europeo.
  • La normativa permite el testeo en animales cuando no existen métodos alternativos aceptables, por tanto, si no existen, se seguirá realizando estos ensayos en animales. Es más, cuando existan métodos alternativos, si estos son demasiado costosos o difíciles de desarrollar, la Comisión europea podrá concederle permiso para continuar experimentos en animales.

El testeo animal en España

A modo general, la normativa estatal exige que el uso de animales en pruebas científicas sea justificado por la finalidad que se persigue, siempre y cuando no pueda realizarse mediante procedimientos que no conlleven el uso de animales vivos.

Normativa estatal sobre el testeo animal en España

  • Ley 32/2007, de 7 de noviembre, para el cuidado de los animales, en su explotación, transporte, experimentación y sacrificio (estipula las bases del régimen sancionador).
  • RD 53/2013, de 1 de febrero, por el que se establecen las normas básicas aplicables para la protección de los animales utilizados en experimentación y otros fines científicos, incluyendo la docencia (desarrolla la citada Ley).

El RD 53/2013 regula las condiciones mínimas de alojamiento y cuidado de los animales para garantizar su bienestar en la mayor medida posible:

De la normativa citada se extraen las siguientes obligaciones para la realización del testeo animal en España:

  • Proporcionar alojamiento y cuidados adecuados a su especie, condiciones fisiológicas y estado sanitario y que garanticen su adecuado estado general.
  • Responsabilidad del personal de la supervisión in situ del bienestar y cuidados de los animales.
  • Disponer de medios que garanticen la eliminación en el plazo más breve posible de cualquier deficiencia que pueda provocar sufrimiento, dolor, angustia o daño duradero evitables que se descubra.
  • Deber de utilizar analgésicos u otros métodos idóneos para garantizar, en la medida de lo posible, que el dolor, el sufrimiento, la angustia o la lesión sean mínimos. Los procedimientos que impliquen lesiones graves que puedan causar dolores intensos no se llevarán a cabo sin anestesia.
  • Disponer de órganos encargados del bienestar de los animales (OEBA).

Régimen sancionador relativo al testeo animal: (Ley 32/2007, de 7 de noviembre, arts. 14 y 16)

El artículo 14 establece un catalogo de actuaciones que se considerarían infracciones muy graves (ej. provocar la muerte del animal), graves (ej. mutilaciones) y leves (ej. abandonar a un animal), mientras el art. 16 establece multas de hasta 100.000 EUR por la comisión de estas infracciones.

La especificación “Cruelty Free” en los productos

La legislación no establece obligación alguna de revelar en el producto si ha sido testado o no en animales. Por tanto, en ocasiones, puede resultar que algunos productos contengan especificación y otras no. No obstante, seguro que habrás visto el logo de un conejito en alguno de tus productos acompañado de un mensaje que aclara que el producto no fue testado en animales.

Este logotipo es el creado por la fundación Cruelty Free que solo podrá ser utilizado por las empresas que pasen una serie de requisitos establecidos por la Fundación. Además, Cruelty Free, se encarga de actualizar un listado de empresas que no realizan experimentos en animales y otras que sí lo hacen que se pone a disposición de los consumidores.

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