TikTok en Estados Unidos, una operación a contrarreloj

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Actualización sobre el uso de TikTok en Estados Unidos – En las próximas horas vence el plazo para que TikTok llegue a un acuerdo con sus socios de EE.UU., Oracle y Walmart, con el objetivo de seguir operando en EE.UU. El presidente estadounidense se negó este 25 de septiembre a otorgar a TikTok un nuevo plazo y si no interviene un juez antes de las 23:59 del 27 de septiembre, la popular aplicación ya no podrá ser descargada.

Hace unos meses, el presidente de EE.UU. Donald Trump anunció que la aplicación TikTok suponía un riesgo para la seguridad nacional, alegando que los datos que recogía ByteDance, la empresa propietaria de TikTok, se entregaban al Partido Comunista Chino.  Anunció que suspendería las descargas de la aplicación el 20 de septiembre –fecha que ha sido aplazada hasta el 27 de septiembre. Con la suspensión total previsto para el próximo 12 de noviembre.

El 14 de agosto, la Casa Blanca emitió una nota que establecía una condición necesaria para mantener la actividad de TikTok en Estados Unidos. Esta condición implicaba la venta de las operaciones de TikTok en el país a una empresa estadounidense (y ojo, parte de esa transacción tendría que ir a las arcas americanas en forma de retribución).

Sobre el acuerdo Bytedance-Oracle-Walmart

El primero en postularse fue Microsoft, pero ByteDance rechazó su oferta, y finalmente, se decantó por las empresas Oracle y Walmart.

El presidente Trump se ha mostrado a favor del acuerdo al que quieren llegar las tres empresas, afirmando que “la seguridad sería del 100 %” porque “estarán empleando nubes separadas y una seguridad muy potente y estarán haciendo una contribución de 5.000 millones de dólares (4.200 millones de euros) en educación”.

Una vez cerrado el acuerdo se creará una nueva empresa estadounidense bajo el nombre TikTok Global. Oracle y Walmart tendrán una participación del 20%.

The New York Times ha anunciado que en definitiva “hasta un 53% de la nueva empresa quedará en manos de Estados Unidos, dado que algunos inversionistas de ByteDance ya son estadounidenses, y hasta un 11% será propiedad de europeos”.

Entre los confirmados como integrantes de la junta directiva están el fundador de Bytedance, Zhang Yiming y el presidente de Walmart, Doug McMillon.

A pesar de la aprobación «preliminar» del acuerdo por parte de la Casa Blanca, las empresas americanas y Bytedance han ofrecido versiones contradictorias sobre si el control mayoritario de TikTok Global correspondería al lado estadounidense o a Bytedance hasta su salida a bolsa con una oferta pública inicial dentro un año.

Si ByteDance retiene control mayoritario sobre TikTok Global, se mantendrían las preocupaciones de EE.UU. sobre la seguridad nacional porque el Partido Comunista de China podría exigir el acceso a los datos de sus usuarios (en virtud de su Ley de Inteligencia Nacional aplicable a todas las empresas de propiedad china). 

El algoritmo y luz verde de Beijing

Aunque en un principio los medios de comunicación anunciaban que Oracle tendría acceso al algoritmo de TikTok, finalmente no será así. En un principio, la empresa de california tendrá acceso al código fuente ya que el acuerdo no contempla la transferencia de algoritmos u otras tecnologías.

Aún sin transferencia de su algoritmo, TikTok prefiere asegurar que tiene luz verde por parte de Beijing. Algunas partes del acuerdo podrían entrar en conflicto con las restricciones impuestas por China sobre exportaciones de licencias tecnológicas.

Según Winston Ma, ex director ejecutiva de China Investment Capital, ambos países tienen distintas expectativas sobre lo que implicaría el «control» de la aplicación, y esto puede llevar al rechazo del acuerdo. Para China sería importante que el control sobre la tecnología y la operación se mantenga en manos de Bytedance, afirma Ma.

¿Y si no se cierre el acuerdo antes del domingo, 27 de septiembre?

Es posible que no se produzca el bloqueo definitivo de TikTok en Estados Unidos. Bytedance tiene una demanda pendiente contra la administración de Trump sobre el bloqueo y por tanto, un juez federal podrá emitir una orden judicial que detenga su prohibición de forma provisional.

Otras cuestiones

¿Y Walmart, un empresa de gran consumo/retail, qué tiene que ver?

TikTok también ha implementado ciertas funciones encaminadas a facilitar el comercio electrónico a través de su plataforma con enlaces a tiendas online para la compra de productos que se enseñan en los vídeos. Walmart pretende apoyar a TikTok Global con sus capacidades minoristas omnicanal a la vez que promociona Walmart.com, su mercado de comercio electrónico.

¿Posible conflicto de interés con Oracle?

La conexión entre Oracle y la administración de Trump no es un secreto. La consejera delegada de Oracle, Safra Catz, participó en el equipo de transición de la administración de Trump en 2016. Además, el fundador de la empresa, Larry Ellison, no es un empresario conocido precisamente por su neutralidad política. Este mismo año, Ellison recaudó unos 130.000 dólares para la campaña de reelección del presidente Trump.

El compromiso con la educación

5.000 millones de dólares en impuestos irán a reserva federal estadounidense, y el acuerdo preve la creación de un programa educativo para desarrollar y ofrecer un plan de estudios online sobre inteligencia artificial con cursos de matemáticas, literatura, ciencia, historia e ingeniería informática para niños.

 

**ACTUALIZACIÓN – DOMINGO, 27 DE SEPTIEMBRE: Finalmente, el juez Nichols bloqueó la decisión de Trump de forma provisional. TikTok tendrá más tiempo para llegar a un acuerdo que le permita seguir operando en EE.UU.

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